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LA SACRA BIBBIA

Edizione CEI - 1974

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Giuditta  4


[1] Quando gli Israeliti che abitavano in tutta la Giudea sentirono per fama quanto Oloferne, il comandante supremo di Nabucod˛nosor, aveva fatto agli altri popoli e come aveva messo a sacco tutti i loro templi e li aveva votati allo sterminio,

[2] furono presi da indescrivibile terrore all'avanzarsi di lui e furono costernati a causa di Gerusalemme e del tempio del Signore, loro Dio.

[3] Oltre tutto, essi erano tornati da poco dalla prigionia e di recente tutto il popolo si era radunato in Giudea; erano stati consacrati gli arredi sacri e l'altare e il tempio dopo la profanazione.

[4] Perci˛ spedirono messaggeri in tutto il territorio della Samaria, a Kona, a Bet-Coron, a Belmain, a Gerico e ancora a Choba, ad Aisora e alle strette di Salem,

[5] e disposero di occupare in anticipo le cime dei monti pi¨ alti, di circondare di mura i villaggi di quelle zone e di raccogliere vettovaglie in preparazione alla guerra, tanto pi¨ che nelle loro campagne era appena terminata la mietitura.

[6] Inoltre Ioakým, sommo sacerdote in Gerusalemme in quel periodo di tempo, scrisse agli abitanti di Betulia e Betomestaim, situata di fronte a Esdrelon all'imbocco della pianura che si stende vicino a Dotain,

[7] ordinando loro di occupare i valichi dei monti, perchÚ di lÓ si apriva la via d'ingresso alla Giudea e sarebbe stato facile arrestarli al valico, dove erano obbligati per la strettezza del passaggio a procedere tutti a due a due.

[8] Gli Israeliti fecero come aveva loro ordinato il sommo sacerdote Ioakým e il consiglio degli anziani di tutto il popolo d'Israele, che si trovava a Gerusalemme.

[9] Nello stesso tempo ogni Israelita lev˛ il suo grido a Dio con fervida insistenza e tutti si umiliarono con grande impegno.

[10] Essi con le mogli e i bambini, i loro armenti e ogni ospite e mercenario e i loro schiavi si cinsero di sacco i fianchi.

[11] Ogni uomo o donna israelita e i fanciulli che abitavano in Gerusalemme si prostrarono davanti al tempio e cosparsero il capo di cenere e, vestiti di sacco, alzarono le mani davanti al Signore.

[12] Ricoprirono di sacco anche l'altare e alzarono il loro grido al Dio di Israele tutt'insieme senza interruzione, supplicando che i loro figli non venissero abbandonati allo sterminio, le loro mogli alla schiavit¨, le cittÓ di loro ereditÓ alla distruzione, il santuario alla profanazione e al ludibrio in mano alle genti.

[13] Il Signore porse l'orecchio al loro grido e volse lo sguardo alla loro tribolazione, mentre il popolo digiunava da molti giorni in tutta la Giudea e in Gerusalemme davanti al santuario del Signore onnipotente.

[14] Ioakým sommo sacerdote e tutti gli altri sacerdoti che stavano davanti al Signore e tutti i ministri del culto divino, con i fianchi cinti di sacco, offrivano l'olocausto perenne, i sacrifici votivi e le offerte volontarie del popolo.

[15] Avevano cosparso di cenere i loro turbanti e invocavano a piena voce il Signore, perchÚ provvedesse benignamente a tutta la casa di Israele.