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LA SACRA BIBBIA

Edizione CEI - 1974

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1 Maccabei  5


[1] I popoli vicini, quando sentirono che era stato ricostruito l'altare e rinnovato il santuario come prima, fremettero di rabbia

[2] e decisero di eliminare quelli della stirpe di Giacobbe che si trovavano in mezzo a loro e cominciarono a uccidere e sopprimere gente in mezzo al popolo.

[3] Allora Giuda mosse guerra ai figli di Esa¨ nell'Idumea e nella Acrabattene, perchÚ assediavano Israele; inflisse loro un grave colpo e li umili˛ e si impadroný delle loro spoglie.

[4] Si ricord˛ poi della perfidia dei figli di Bean, che erano stati di laccio e inciampo per il popolo tendendo insidie nelle vie.

[5] Pressati da lui si rinchiusero nelle torri ed egli si accamp˛ contro di loro, li vot˛ allo sterminio e diede fuoco alle torri di quella cittÓ con quanti vi stavano.

[6] Poi pass˛ contro gli Ammoniti e vi trov˛ un forte contingente e un popolo numeroso al comando di Tim˛teo.

[7] Organizz˛ contro di loro molte azioni di guerra e furono sconfitti e annientati.

[8] Conquist˛ anche Iazer e i suoi sobborghi e ritorn˛ in Giudea.

[9] Si allearono allora i pagani di GÓlaad contro gli Israeliti che erano nel loro territorio per eliminarli, ma questi fuggirono a DÓtema, nella fortezza,

[10] e scrissero questa lettera a Giuda e ai suoi fratelli: "Sono riuniti contro di noi i popoli vicini per eliminarci

[11] e si preparano a venire a espugnare la fortezza ove siamo rifugiati; Tim˛teo Ŕ a capo del loro esercito.

[12] Su, vieni a liberarci dalle mani di costoro, perchÚ si Ŕ precipitata su di noi una moltitudine:

[13] tutti i nostri fratelli che erano nel territorio di Tobia sono stati messi a morte, sono state condotte in schiavit¨ le loro mogli con i figli e gli averi e sono periti circa un migliaio di uomini".

[14] Stavano ancora leggendo la lettera ed ecco presentarsi altri messaggeri dalla Galilea con le vesti stracciate portando notizie simili.

[15] Dicevano che si erano uniti contro di loro gli abitanti di TolemÓide, Tiro e Sid˛ne e tutta la parte pagana della Galilea per distruggerli.

[16] Quando Giuda e il popolo ebbero udito queste cose, si raccolse una grande assemblea per decidere che cosa fare per i loro fratelli posti nella tribolazione e attaccati dai pagani.

[17] Giuda disse a Simone suo fratello: "Scegliti degli uomini e corri a liberare i tuoi fratelli della Galilea; io e mio fratello Gi˛nata andremo nella regione di GÓlaad".

[18] Lasci˛ Giuseppe figlio di Zaccaria e Azaria capo del popolo, con il resto delle forze a presidiare la Giudea,

[19] dando loro questa consegna: "Governate questo popolo, ma non attaccate battaglia contro i pagani fino al nostro ritorno".

[20] Furono assegnati a Simone tremila uomini per la spedizione in Galilea, a Giuda ottomila uomini per la regione di GÓlaad.

[21] Simone si rec˛ in Galilea e sferr˛ molti attacchi contro i pagani e questi rimasero sconfitti davanti a lui;

[22] egli li inseguý fino alle porte di TolemÓide. Caddero dei pagani circa tremila uomini e Simone port˛ via le loro spoglie.

[23] Prese poi gli Israeliti che erano in Galilea e in Arbatta con le donne e i figli e tutti i loro averi e li condusse in Giudea con grande gioia.

[24] Da parte loro Giuda Maccabeo e il fratello Gi˛nata passarono il Giordano e camminarono per tre giorni nel deserto.

[25] S'imbatterono nei Nabatei, che vennero loro incontro pacificamente e narrarono tutte le vicende dei loro fratelli nella regione di GÓlaad,

[26] e che molti di loro erano assediati in Bozra e Bozor, in Alema, in Casfo, in Maked e KarnÓin; e che tutte queste cittÓ erano fortificate e grandi.

[27] Ve n'erano pure rinchiusi nelle altre cittÓ di GÓlaad e - dicevano - per il giorno dopo era stabilito di dar l'assalto alle fortezze, espugnarle e di eliminare tutti costoro in un sol giorno.

[28] Allora Giuda con il suo esercito torn˛ indietro subito per la via del deserto verso Bozra; prese la cittÓ e pass˛ ogni maschio a fil di spada, s'impadroný di tutte le loro spoglie e incendi˛ la cittÓ.

[29] Nella notte partý di lÓ e marciarono fino alla fortezza.

[30] Verso il mattino alzarono gli occhi ed ecco gran folla che non si poteva contare issava scale e macchine per espugnare la fortezza e giÓ attaccava gli assediati.

[31] Giuda, vedendo che la battaglia era giÓ incominciata e che le grida della cittÓ arrivavano al cielo per il suono delle trombe e le urla altissime,

[32] disse ai suoi soldati: "Combattete oggi per i vostri fratelli".

[33] Irruppero in tre schiere alle loro spalle, diedero fiato alle trombe e innalzarono grida e invocazioni.

[34] Nell'esercito di Tim˛teo si sparse la notizia che c'era il Maccabeo e fuggirono davanti a lui; egli inflisse loro una grave sconfitta e ne rimasero uccisi in quel giorno circa ottomila.

[35] Poi pieg˛ su Alim, l'assalý e la prese; ne uccise tutti i maschi, la saccheggi˛ e le appicc˛ il fuoco.

[36] Tolse il campo di lÓ e conquist˛ Casfo, Maked e Bozor e le altre cittÓ di GÓlaad.

[37] Dopo questi fatti Tim˛teo raccolse un altro esercito e si accamp˛ di fronte a Rafon al di lÓ del torrente.

[38] Giuda mand˛ a esplorare il campo e gli riferirono: "Sono radunati con lui tutti gli stranieri che ci circondano: sono un esercito imponente.

[39] Anche gli Arabi sono assoldati come suoi ausiliari; sono accampati al di lÓ del torrente e sono pronti a venire a battaglia con te". Giuda and˛ incontro a loro.

[40] Tim˛teo disse ai comandanti del suo esercito, mentre Giuda e il suo esercito si avvicinavano al torrente: "Se passerÓ per primo contro di noi, non potremo resistergli, perchÚ sarÓ molto potente contro di noi.

[41] Se invece si mostrerÓ titubante e porrÓ il campo al di lÓ del fiume, andremo noi contro di lui e avremo la meglio".

[42] Quando Giuda si avvicin˛ al corso d'acqua, dispose gli scribi del popolo lungo il torrente con questi ordini: "Non permettete che alcuno si fermi, ma vengano tutti a combattere".

[43] Pass˛ per primo contro i nemici e tutto il popolo dietro di lui. I pagani furono travolti davanti a lui, gettarono le armi e fuggirono nel tempio di KarnÓin.

[44] Conquistarono la cittÓ e appiccarono il fuoco al tempio con quanti c'erano dentro. Cosý KarnÓin fu vinta e non potŔ resistere oltre di fronte a Giuda.

[45] Giuda radun˛ tutti gli Israeliti che erano nella regione di GÓlaad dal pi¨ piccolo al pi¨ grande con le donne e i figli e gli averi, carovana sterminata, per andare nella Giudea.

[46] Arrivar

[55] Nel tempo in cui Giuda e Gi˛nata erano rimasti in GÓlaad e Simone loro fratello in Galilea di fronte a TolemÓide,

[56] Giuseppe figlio di Zaccaria e Azaria, comandanti dell'esercito, vennero a sapere delle imprese gloriose e delle battaglie che avevano compiute

[57] e dissero: "Facciamoci onore anche noi e usciamo a combattere contro i pagani che ci circondano".

[58] Diedero ordine ai soldati che erano con loro e si diressero a Iamnia.

[59] Ma Gorgia uscý dalla cittÓ con i suoi uomini incontro a loro per attaccarli.

[60] Giuseppe e Azaria furono vinti e inseguiti fin nel territorio della Giudea e in quel giorno caddero circa duemila uomini del popolo di Israele.

[61] Tocc˛ questa grave sconfitta al popolo, perchÚ non avevano ascoltato Giuda e i suoi fratelli, pensando di compiere gesta eroiche:

[62] ma essi non erano della stirpe di quei valorosi, per le cui mani era stata compiuta la salvezza in Israele.

[63] Il prode Giuda e i suoi fratelli crebbero in grande fama presso tutto Israele e presso tutti i popoli ai quali giungeva notizia del loro nome;

[64] si adunavano attorno a loro acclamandoli.

[65] Giuda con i suoi fratelli uscý ancora per combattere contro i figli di Esa¨ nella regione meridionale e colpý Ebron e le sue dipendenze, distrusse le sue fortezze e diede fuoco tutt'intorno alle sue torri.

[66] Poi lev˛ il campo per andare nel paese dei Filistei e attravers˛ Maresa.

[67] In quel giorno caddero in battaglia sacerdoti, i quali, smaniosi di eroismi, erano usciti a combattere inconsideratamente.

[68] Giuda pieg˛ su Asd˛d, terra dei Filistei: distrusse i loro altari, bruci˛ le statue dei loro dei, mise a sacco la loro cittÓ e fece ritorno in Giudea.