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LA SACRA BIBBIA

Edizione CEI

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2 Maccabei  8


[1] Intanto Giuda Maccabeo e i suoi compagni, passando di nascosto nei villaggi, invitavano i parenti, raccogliendo in pi¨ coloro che erano rimasti fedeli al giudaismo; cosý misero insieme circa seimila uomini.

[2] Alzarono allora suppliche al Signore, perchÚ riguardasse il popolo da tutti calpestato, avesse pietÓ del tempio profanato da uomini empi,

[3] usasse misericordia alla cittÓ devastata e prossima ad essere rasa al suolo, porgesse orecchio al sangue che gridava al suo cospetto,

[4] non dimenticasse l'iniquo sterminio di fanciulli innocenti e le bestemmie pronunciate contro il suo nome e mostrasse sdegno contro la malvagitÓ.

[5] Il Maccabeo, postosi a capo del gruppo, divenne ormai invincibile ai pagani, mentre l'ira del Signore si volgeva in misericordia.

[6] Piombando inaspettatamente su cittÓ e villaggi, li incendiava e, impadronendosi delle posizioni pi¨ opportune, metteva in fuga non pochi dei nemici,

[7] scegliendo di preferenza la notte come tempo favorevole a queste incursioni. La fama del suo valore risuonava dovunque.

[8] Filippo, osservando che quest'uomo a poco a poco otteneva vantaggio e progrediva continuamente nei successi, scrisse a Tolomeo, stratega della Celesiria e della Fenicia, perchÚ intervenisse a favore degli interessi del re.

[9] Quegli incaric˛ NicÓnore, figlio di PÓtroclo, uno dei primi amici del re, e lo invi˛, mettendo ai suoi ordini gente d'ogni nazione in numero non inferiore a ventimila, per sterminare totalmente la stirpe dei Giudei. Gli associ˛ anche Gorgia, un generale di professione ed esperto nelle azioni belliche.

[10] NicÓnore stabilý di pagare il tributo che il re doveva ai Romani, che era di duemila talenti, con la vendita degli schiavi giudei.

[11] Anzi spedý senz'altro un avviso alle cittÓ della costa, invitandole all'acquisto di schiavi giudei e promettendo di barattare novanta prigionieri per un talento; non immaginava che la vendetta dell'Onnipotente stava per piombare su di lui.

[12] Giuda fu informato della spedizione di NicÓnore e annunci˛ ai suoi uomini la presenza dell'esercito.

[13] Allora i paurosi e i diffidenti della giustizia di Dio fuggirono, portandosi lontano dalla zona.

[14] Altri vendevano tutte le cose che erano loro rimaste e insieme pregavano il Signore di salvare coloro che l'empio NicÓnore aveva venduti prima ancora dello scontro;

[15] questo, se non per loro merito, almeno per l'alleanza con i loro padri e per riguardo al suo glorioso nome invocato sopra di loro.

[16] Il Maccabeo poi, radunando i suoi uomini in numero di seimila, li esortava a non scoraggiarsi davanti ai nemici, nÚ a lasciarsi prendere da timore di fronte alla moltitudine dei pagani venuti ingiustamente contro di loro, ma a combattere da forti,

[17] tenendo davanti agli occhi le violenze da essi empiamente perpetrate contro il luogo santo e lo strazio della cittÓ messa a ludibrio e ancora la soppressione dell'ordinamento politico degli antenati.

[18] "Costoro - disse - confidano nelle armi e insieme nel loro ardire; noi confidiamo nel Dio onnipotente, capace di abbattere quanti vengono contro di lui e il mondo intero con un sol cenno".

[19] Ricord˛ loro distintamente gli interventi divini al tempo degli antenati, quello avvenuto contro SennÓcherib, quando morirono centottantacinquemila uomini,

[20] e quello successo in Babilonia nella battaglia contro i GÓlati, quando vennero nella necessitÓ di battersi, essendo in tutto ottomila insieme con quattromila Macedoni, e mentre i Macedoni soccombevano, gli ottomila sterminarono centoventimila uomini con l'aiuto venuto loro dal Cielo e trassero un grande vantaggio.

[21] Con queste parole li rese coraggiosi e pronti a morire per le leggi e per la patria; poi divise in qualche modo l'esercito in quattro parti;

[22] mise al comando di ogni schieramento i suoi fratelli Simone, Giuseppe e Gi˛nata, affidando a ciascuno millecinquecento uomini;

[23] fece inoltre leggere da EleÓzaro il libro sacro e, data la parola d'ordine "Aiuto di Dio", postosi a capo del primo reparto, attacc˛ NicÓnore.

[24] L'Onnipotente si fece in realtÓ loro alleato ed essi uccisero pi¨ di novemila nemici, ferirono e mutilarono nelle membra la maggior parte dell'esercito di NicÓnore e costrinsero tutti a fuggire.

[25] S'impadronirono anche del denaro dei mercanti convenuti per acquistarli; inseguirono poi i nemici per un pezzo, ma tornarono indietro impediti dall'ora tarda.

[26] Era la vigilia del sabato e per questa ragione non protrassero l'inseguimento.

[27] Raccolte le armi dei nemici e tolte loro le spoglie, passarono il sabato benedicendo incessantemente e ringraziando il Signore che li aveva fatti giungere salvi fino a quel giorno, fissandolo per loro come inizio della sua misericordia.

[28] Dopo il sabato distribuirono parte delle spoglie ai sinistrati, alle vedove, agli orfani; il resto se lo divisero loro e i loro figli.

[29] Compiute queste cose, alzarono insieme preghiere al Signore misericordioso, scongiurandolo di riconciliarsi pienamente con i suoi servi.

[30] Combatterono anche con gli uomini di Tim˛teo e di BÓcchide, uccidendone pi¨ di ventimila, e divennero padroni di alte fortezze e distribuirono le molte spoglie, facendo parti uguali per sÚ, per i sinistrati, per gli orfani, per le vedove e anche per i vecchi.

[31] Raccolte le armi dei nemici, con molta cura riposero il tutto in luoghi opportuni; il resto del bottino lo portarono a Gerusalemme.

[32] Uccisero anche l'ufficiale preposto alle guardie di Tim˛teo, uomo scelleratissimo, che aveva fatto soffrire molto i Giudei.

[33] Mentre si celebrava la vittoria in patria, bruciarono coloro che avevano incendiato le sacre porte, compreso Callýstene, che si era rifugiato in una casupola; ricevette cosý una degna mercede della sua empietÓ.

[34] Il tristissimo NicÓnore, colui che aveva convocato mille mercanti per la vendita dei Giudei,

[35] umiliato, con l'aiuto di Dio, da coloro che erano da lui ritenuti insignificanti, deposta la splendida veste, fuggiasco come uno schiavo attraverso la campagna e ormai privo di tutto, arriv˛ ad Antiochia, giÓ troppo fortunato di essere sopravvissuto alla rovina dell'esercito.

[36] Cosý chi si riprometteva di assicurare il tributo per i Romani con la vendita dei prigionieri in Gerusalemme, confessava ora che i Giudei avevano un difensore, che i Giudei erano per questa ragione invincibili, perchÚ obbedivano alle leggi stabilite da lui.